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苹果绝密汽车项目曝光 商业化或等数年

时间:2015-07-22 编辑:佚名 来源:DoNews

BI中文站7月22日报道

昨天,我们又获知了一条能够证明苹果正在秘密研发电动汽车的消息。

据华尔街日报报道称,苹果挖走了菲亚特克莱斯勒公司的汽车高管道格·贝特兹(Doug Betts)。贝特兹在汽车行业的从业时间接近30年,是制造业的专家。

苹果还将保罗·福盖尔(Paul Furgale)也招入麾下,后者被华尔街日报称为“欧洲最顶尖的无人驾驶汽车研究员之一”。

在过去的几个月里,关于苹果开发无人驾驶汽车的传闻可不少,以下就是我们整理出来的相关内容:

苹果无人驾驶汽车的项目名称为“泰坦计划”

最早的关于苹果汽车的可靠报道是由华尔街日报在2月份发布的。华尔街日报报道援引知情人士的话称,苹果组建了一支由数百人组成的研发团队来研究电动汽车,该项目的名称为“泰坦计划”。据说该团队的领导人是副总裁史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky),扎德斯基以前是福特公司的资深高管,他曾经参与开发了第一代iPod,因此有人说第一代iPod的外形酷似一辆小型货车。

金融时报的一篇报道则提供了更为详细的内容。扎德斯基曾多次前往奥地利,据说他的目的可能是去寻找一家汽车制造合作伙伴。据知情人士透露:“3个月前我以为他负责的项目是CarPlay,现在我想这个项目其实是一辆汽车。”

与此同时,路透社的报道则暗示苹果开发的产品是一辆无人驾驶汽车,但也有人认为这个项目是一款关于无人驾驶的软件游戏

而据我们从苹果的一名员工那里得到的消息称,公司正在开发某种能与特斯拉竞争的产品。

开发工作主要在库伯蒂诺市进行,可能部分研发工作在爱尔兰进行

据说泰坦项目的研发工作是在苹果库伯蒂诺市主园区之外的另一个秘密场所进行的。据Apple Insider报道称,它在库伯蒂诺市发现了一个秘密的苹果研发基地,该基地包括一个“自动作业区”和一个“修理库”。

至少,苹果打算将部分汽车制造工作放在爱尔兰进行。苹果明显加大了对爱尔兰科克市的投入,它打算在这里新建一个大规模工厂。而且据苹果发布的招聘启事称,科克办事处正在招聘一名管理人员,要求具备汽车行业的经验。(值得一提的是,这本身并不能说明任何事情,因为其他制造行业也很看重汽车行业的经验。)

最近招聘的一些人也很能说明问题

即便不提贝特兹和福盖尔,苹果最近招聘的一些人进一步证明了苹果开发电动汽车的可信度。

苹果选择与大规模电池公司A123 Systems达成了诉讼和解,后者指控苹果为了研发自己的电池技术挖走了它的员工。这些员工中包括A123前首席技术官Mujeeb Ijaz,他曾负责为具备极高功率密度的一级方程式赛车生产电池。他以前在福特公司工作了16年之久,转投到苹果麾下之后,他又游说自己在A123工作的不少同事加入了苹果。

苹果和特斯拉现在也在争抢人才,苹果为曾经在特斯拉工作过的工程师们开出了25万美元的安家费和高薪等跳槽条件。另外,苹果还招聘了一些机器人领域的工程师,加入了一个独特的研发团队。

然而持反对意见的人说,苹果没兴趣生产苹果汽车,只想为汽车提供软件。但是苹果最近招聘的这些人才都在汽车硬件方面拥有丰富的经验,这背后的意义不言而喻。

9to5Mac的乔丹·卡恩(Jordan Kahn)整理了一张关于苹果最近招聘的所有人才的清单,其中不乏在硬件和电池方面拥有丰富经验的专家,包括以前开发过汽车安全系统的罗伯特·高夫(Robert Gough)、曾在爱尔兰国家可再生能源实验室担任研究员的特斯拉前员工约翰·艾尔兰(John Ireland)以及以前在福特公司担任过混合动力引擎工程师的大卫·佩尔奈(David Perner)。

卡恩写道:“这份汽车专家清单证明了苹果在汽车领域的雄心壮志绝不仅仅是基于iOS的CarPlay嵌入式系统那么简单,或者说不仅仅包括软件,还有硬件。”

苹果正在加强其地图技术

苹果已经组建了一个专业摄影车队,车上都安装了摄像头。有人怀疑苹果正在测试自动驾驶汽车技术,随后苹果宣布这个车队的任务是搜集数据来改善其地图产品。

从这一点来看,苹果可能正在开发一款类似于谷歌街景的产品,而且它还将继续投资研发与汽车行业有关的技术。

在业内引起广泛议论

传闻所说的泰坦计划已经在汽车行业内引起了广泛议论。据Mac Observer的布莱恩·查芬(Bryan Chaffin)称,在技术行业的某些圈子里,Apple Car早就成为众人的共识了。硅谷的很多权威人士认为,苹果正在开发一款汽车,这一点是肯定的。

菲亚特克莱斯勒公司的首席执行官最近也说,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)有兴趣进入汽车领域。这本身就是一个重要的信号,库克还跟特斯拉和谷歌的高管会过面了,特斯拉和谷歌都公开表示并积极参与研发最先进的汽车技术。

高管们也对汽车行业表现出浓厚的兴趣

苹果的多名高管也对汽车行业表现出浓厚的兴趣。已故的苹果联合创始人、前CEO乔布斯(Steve Jobs)一直希望制造一辆汽车,他生前接受纽约时报采访时说过,如果他还有更多的精力,他将非常乐意用一辆苹果汽车去挑战底特律。

苹果设计主管乔尼·艾维(Jony Ive)最近被提拔为新设立的苹果设计总监,多年来他一直对美国的汽车多有不满。艾维自己拥有多辆古典汽车,他对现代汽车倍感失望。被任命为苹果设计总监后,艾维将增加出行的频率,他会有更多机会去视察苹果在爱尔兰设立的新制造基地。

艾维的老朋友、传奇设计师马克·纽森(Marc Newson)也对现代汽车不屑一顾。纽森以前为福特公司设计过一款概念车,去年秋天他终于加入了苹果公司。

苹果首席执行官库克去年在接受采访时曾经说过:“我们确实正在开发一些没人知道的新产品,其中有部分产品很快就会被推出,并且有可能成为畅销产品。”

苹果高管杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)5月份在Re/code技术大会上回应一个关于苹果打算进入那些新的行业的问题时说:“汽车就是一种终极移动设备。”

威廉姆斯随后解释说,他指的是苹果的车载媒体平台CarPlay,因此这并不能被视为苹果打算进入汽车技术领域的铁证。早在Apple Watch正式发布之前,苹果也发表过一些类似的含糊声明。苹果在“钱包”话题上也语焉不详,后者预示了Apple Pay的发布。

预计苹果不太可能在几年内正式发布汽车产品

尽管消息不少,但是我们预计苹果不太可能在几年内正式发布汽车产品。泰坦计划研究所是在去年才刚刚设立的,因此假设苹果确实决定将电动汽车推出市场,那该产品的正式发布时间至少是几年后。(林靖东)

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