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极端气候导致澳大利亚鬃狮蜥随温度改变性别

时间:2015-07-04 编辑:佚名 来源:煎蛋网

许多爬行类动物的幼崽性别取决于它们在孵化过程中感受到的外界温度。而实验室蜥蜴已经将由染色体决定性别的模式转变为这种温度决定性别的模式。现在,研究人员们发现澳大利亚中部自然出产的鬃狮蜥性别也能受到孵化温度的影响。

人类雌性拥有两条X染色体,雄性拥有一条X染色体一条Y染色体。但在澳大利亚鬃狮蜥身上却发生了逆转:雌性拥有一条Z染色体和一条W染色体,而雄性拥有两条Z染色体。拥有ZW染色体的蜥蜴永远是雌性,但有用ZZ染色体的蜥蜴却可雄可雌。先前实验发现孵化环境温度较高会使得拥有雄性染色体的蜥蜴变成雌性,产生所谓的“性别逆转”雌性(ZZf)。对温度敏感的爬行动物身上为何会出现不同的性别决定体系?又是什么引发了它们之间的转变?

来自澳大利亚堪培拉大学的Clare Holleley带领着团队收集了澳大利亚半干旱地区131只野生成年蜥蜴的断尾和血液。通过分子分析,他们发现这些蜥蜴中有11只拥有雄性染色体但它们是雌性。

接着该团队令经历了性别转变的ZZf雌性与ZZ雄性进行交配。结果发现ZZf雌性具备生育能力,与科学家们推测的一样,W染色体被淘汰了。它们的性别转变完全由孵化温度决定。在缺乏一条W染色体的情况下,只能通过性别转变得到雌性后代。孵化温度为28摄氏度左右时,孵化出来的是所有ZZ雄性,温度升至34摄氏度时,孵化出来的蜥蜴为ZZf雌性。

此外,对于正常的、拥有ZW染色体的雌性蜥蜴来说,温度凌驾于性别控制染色体之上,温度在32摄氏度之上时,孵化温度越高,孵化出来的雌性所占比例越大。另外,性别逆转的ZZf蜥蜴母亲所产下的后代也更有可能会转化,加固了这种转变。性别逆转的蜥蜴母亲产下卵的数量约是ZW母亲的两倍,这可能会导致雌性蜥蜴在整个蜥蜴族群中过剩。

这一发现表明极端气候可能会改变蜥蜴的染色体,在温度不可预知之时,这种由温度来决定性别的方法更有用。

[桃子 via iflscience]

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