您所在的位置:小祥子 » 资讯 » 科技 » 正文

新技术可以用糖为原料生产吗啡

时间:2015-07-03 编辑:佚名 来源:煎蛋网

这对医学界来说是一个好消息,但同时也会引起读毒贩的注意。过去的几个月里,几支科研队伍公布了用转基因酵母作为原料来生产吗啡和阿片类药物的步骤。在6月25日星期四的美国《科学》杂志上,英国约克大学的研究人员发现了合成止痛剂最主要原料的方法。让人担忧的是,这个突破性的方法有可能会被用于非法用途。

吗啡是一种强劲的镇痛剂。其主要通过罂粟的乳胶制成,通常被称为鸦片,具有镇静和止痛的功效。鸦片含有大量的生物碱,除了吗啡以外,还有可待因和蒂巴因。因其具有药用价值,罂粟种植一直持续至今,但像其他的农业生产一样,都会受到自然灾害的影响。

吗啡这个名字来源于Morphée,希腊神话中的睡神,其发现和被分离要溯源到1804年的德国弗里德里希。最开始的使用方法是饮用,到十九世纪中叶才以注射的形式在战争中广泛使用。但是,因为阿片类的药物被发现具有成瘾性,因此在二十世纪初,立法对阿片类药物和毒品进行了管控。这也导致了作为镇痛剂的吗啡数量急剧下降。

然而在过去的25年中吗啡被大量用作镇痛剂,证明了其在医疗专业人员的使用下不会造成依赖性。非法种植鸦片的国家,如阿富汗、缅甸、老挝和墨西哥,对海洛因的生产特别感兴趣。但用于合法的用于医疗目的的鸦片种植,规模却很小,而且有很严格的管控。鸦片类药物和吗啡都是从这些罂粟生产得来的。

塞菲诺的子公司Francopia(法国)旗下拥有1000多个农民和30多个农业组织,通过仅有的12000公顷的土地,要为超过80个国家供应罂粟。而且其所有的活动都在卫生和安全机构的高度监控之下进行。

与某些其他药物相比,吗啡的生产依然高度依赖于植物提取,特别因为其结构的复杂性,无法在低成本的状况下完全依靠合成。由此,化学家们对吗啡植物提取的各个步骤非常感兴趣。

基因工程技术的发展使修改某些简单生物如酵母(酿酒酵母)并彻底改变其性状成为可能。只要提供适当的基因,就可以从用于治疗目的的植物里合成所需的化合物。这项技术甚至影响到了青蒿素(治疗疟疾的药物)的商业生产,因为通常来说,青蒿素是由中国蒿(青蒿)提取出来的。

对于吗啡和其衍生品的制造,同样的革命似乎近在眼前。这项技术使得化合物变得更有效也更安全。

4月23日,一支蒙特利尔的科研队伍在《PLOS One》杂志中描述了他们如何修改先驱核糖酸的路径为(R)状,并因此产生了吗啡和可待因。研究人员表示,他们已经根据改变这条路径的方式,成功改变了7个酵母基因。

5月18日,在自然化学生物网的网站上,蒙特利尔和加利福利亚的研究人员声称,通过简单的右旋糖(即葡萄糖)来生产S状的酶是很有可行性的。S状酶由R状酶分子空间重排得来,但此步骤并不通过人力操作。

这项研究由Thilo Winzer(约克大学)和他的同事(包括澳大利亚的研究人员)共同发表在《科学》杂志上。他们发现斯托酶(STORR)具有同样的基因名称,在某两个阶段中可由酵母进行S状酶和R状酶之间的转化。这项研究为吗啡的生物合成找到了途径。

这项研究在阿片类镇痛药的合成上取得了重大的进展,不仅涉及到政府,也包括研究者本身。令人担忧的是,这项技术可能被毒枭所利用。在5月21日出版的《自然》杂志上,一篇由两所美国大学和一所加拿大大学发出的警告称:这样的从合法原料中提取的工艺,使犯罪分子(制毒)就像酿啤酒一样容易,而且更隐蔽,更分散。他们建议对遗传修饰的酵母菌株进行DNA标记,便于追踪,以使其始终处于法律的控制之下。

癖嗜学博士Dider Jayle对于这样一项研究表示:“应该对转基因酵母进行严格的控制以防止其扩散”他还说“实际上控制并不会其很大的作用。因为海洛因的减少不是由于管控也不是由于管控政策,而是要通过降低阿片类替代治疗的风险,以代替注射海洛因。”

[格雷潘 via lemonde.fr]

关键词:技术