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真的有普世的“美貌”吗?

时间:2015-07-02 编辑:佚名 来源:煎蛋网

和英国喜剧演员 Dawn French 一样,国内的沈殿霞啊高秀敏什么的,身材一般不会被人形容为是“性感尤物”吧?但会不会是因为她们生不逢时呢?如果换到唐代,那些蛇精锥子脸才是没有活路了吧?

Dawn French 在一个脱口秀节目里就开玩笑说自己如果出生在德国巴洛克画派画家鲁本斯的时代,保不准是个标志的大美人,说不定还能当上鲁本斯本人的模特。虽然这是一个玩笑,但它能证明人类的审美随时代和文化变迁而改变吗?那到底有没有普世的美貌呢?有没有可能一个人不论放在什么文化里,放在哪个年代哪个世纪都是个美人呢?

甚至有一些进化论因素可以证明“美”是不受时间影响的。一些特定的生理特征象征着身体健康,健美和生育力强(#比如大胸大鸟吗?)——因此意味着这个人会是一个好的伴侣,所以从繁衍的角度来说,我们就应该认为这些体貌特征是具有性吸引力的。但生物学家和心理学家越研究这个问题,却越难找出一个“美”的纯生理学标准。

考虑到对称美,平衡美被普遍接受的程度,就拿它来举例吧。对此,科学上的说法听起来很有道理:疾病和童年时期的压力会细微地影响人类身体发育,它造成了这种一边与另一边发育程度不同的“不稳定性”;因此,稍不平衡的脸就象征着一个人曾经有过某种生理缺陷——这种生理缺陷对想要求偶并与之生育后代的你来说,是对方的短处。


奥巴马之对称脸


陈老师之对称脸

之前曾经有一个实验,要求参与者仅通过几项给出的面部特征来给不同的脸打分(为减少意外的结果)。比利时安特卫普大学的 Stefan Van Dongen 在大数据分析中将实验的结果进行了合并,发现只要在参与人数够多的情况下,对称美对人们审美的影响越来越小直到基本消失。事实上,面不对称甚至根本不能说明个人的健康状况,之前的研究也支持这个理论:研究者在2014年3D扫描了5,000名青少年的面部并询问其医疗记录。研究结果表明,脸部更对称的人并不比不对称的人健康。


研究得越深却越难发现美的标准 Getty Images

生物学家还猜测人们会更喜欢“象征性别特征”的脸,比如充满男性荷尔蒙的宽下巴,或者米兰达可儿娇小精致的五官。再次,这个假设的阐述听起来貌似也很对:骨骼结构反映出性激素流淌在你的血液里,所以也反映出一个人的生育能力等影响择偶的特征。

然而大多数研究都只在西方世界进行。英国布鲁内尔大学的 Isabel Scott 与同事们决定带着这个问题进入到世界其它地区——亚洲,非洲,南美洲与俄罗斯,之后发现各个国家所推崇的脸部特征完全不同。事实上,仅仅在城市化水平最高的地区人们才会更喜欢有肌肉的男性和更有女人味的女性;在规模更小更加偏远的地区,不少女性竟然更钟爱长相阴柔的男性。


这样的beefcake你敢说不喜欢?!你敢说不喜欢!?但却是有很多人不喜欢...

地域分布特征同样适用于人的体型。西方世界喜欢拥有长腿的女性和结实一点的男性,但在纳米比亚的游牧民族辛巴族(Himba)有着截然相反的品味。而就算是西方的审美,随着时间也有一定的改变。女神维纳斯的雕像,在西方曾经一度被认为是美的标准,但实际上把她放到现代,从模特和标准身材的角度来看,就是个“小短腿”。而虽然在当今的全世界范围内,女性的沙漏型身材和男性的倒三角上肢都被认为是美的象征,但程度根据社会情况也会有所不同。

或许这是因为择偶的标准本来就需要灵活变通,以适应自身条件的改变。英国斯特灵大学的 Anthony Little 就举例子说在比较贫困的地区,饥饿现象很常见,人们择偶时会选择体态丰腴的人,因为这些人“粮食储量充足”。同样地,自身身体素质较差的人择偶时可能会更加看重反映身体健康的体貌特征——比如前面说到的面部对称性。

对领地意识,统治权和控制权看重的女性更可能喜欢拥有方下巴的男性——还有更高水平的睾丸素。Anthony 表示他们发现,如果女性被暴露在男性经常发生冲突或者肢体搏斗的环境中,她们更容易选择有肌肉更结实的男性。

所以虽然我们对美的概念听起来有点“虚无”,但审美可能就是人们审时度势的产物。同样值得关注还是审美的趋同性:一个又一个的研究发现当人们听说或看到谁比较喜欢某个人或某种类型的服饰,他们也会渐渐喜欢起来——听起来很熟悉,大家每年或每季对新潮服饰的喜好就是这么来的。正因为如此,外形相似的一拨明星总是能在同一时间段里走红,并且在同一时间内影响一些女性的审美。而 Anthony Little 说随着信息时代的到来和社交媒体的发展,这样的潮流影响范围越来越大。

巴尔的摩商学院的 Johns Hopkins 做了一个实验。研究者在某交友网站上允许用户们对随机的人进行评分。当他们做好决定后,一些用户会被显示随机用户所获得的平均评分。虽然这个问题里没有“是”或“否”,但用户们通过查看平均分能很快学习到什么样的相貌外观现在比较吃香,并且在之后的评分中对同一类型的外貌给出更加接近平均分的分数。通过对比,看过平均分的一组人在之后很短的时间内,对外貌的审美就变得很接近——他们脑海里对“美”原本的看法改变了,而这只是通过上了一个交友网站。而整个实验过程都是匿名的,所以并不存在任何的利益因素。

不难理解这种羊群效应帮助了很多名人明星站到今天的位置上。在更小的范围内,你也通过使用这招追求到你的另一半:多与你所心仪的对象成双成对出现,让你和对方的朋友常常看见,久而久之他们会认为你们一开始就在一起,“看起来就很合拍”或者“很有夫妻相”。

我们的审美还会受到亲密度和熟悉度的影响。假设你总是化同一种妆容或者自己有固定的,非常规的穿衣风格,人们越常看见你,越会觉得你的风格好看。在整形手术越来越普及的今天,这可能会是很有用的一招:与其通过整形迎合大众现在的审美,不如从自身做起改变大众审美。

[keep_beating via bbc]

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