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折叠飞机装进镇流器:探索火星的先驱

时间:2015-07-01 编辑:佚名 来源:煎蛋网

为了确保在火星着陆时的安全,登陆器一般会在即将进入“大气层”时尾部展开一个减速伞,并能帮助登陆器调整方向。有时候还会通过向不同的方向抛出镇流器来控制重心和速度,所以镇流器也是非常重要的部件。不过它也非常占用空间,从地球表面将这些几百公斤的重物送上火星就为了这么一刻。

NASA显然对这种极高成本的运输非常清楚,他们也在寻求一些能够相关的解决方案。最近一个点子打动了他们,既然这些比较无用,那我们就带点有用的东西上去--飞机。

一部微型的滑翔机听起来不错,而NASA的工程师和一些在加州安姆斯特朗发送中心的学生也为这个idea点赞。接着,他们就针对这一目标开始了初步的分析,包括在火星或登陆以及Prandtl-m飞行器的一些空气动力学问题。


Prandtl-m是一种小型、可折叠的碳纤维飞行器,折叠情况下能够装入3U Cubesat(一种立方体卫星),一般占用3个边长10厘米立方里的体积。展开后,飞行器翼展将达到60cm,重量是半公斤。因为是滑翔机,飞行器可能不带发动机,从3UCubeSat单元中弹射出来,飞行器会进入火星大气层,接着它会张开机翼,开始在火星表面进行约10分钟的滑行,预期能够飞翔约30公里,接着坠毁在火星表面。


虽然Prandtl-m的飞行时间极短,但是它能够返回很多宝贵的数据,特别是它可能侦查到目标登陆地点附近的高分辨率图像,这要比从火星轨道拍摄的清晰很多。此外,他们将被装在登陆器的镇流器中,不会占用额外空间。

目前NASA以及有了一个测试版的飞行器,名为Prandtl-d,会在今年年底左右进行测试。这个版本是非折叠的,将通过高空气球携带到30000米高空,然后抛出试飞。Prandtl-d主要是测试在火星大气层内的飞行状态,希望飞行器在抛出之后自行调整达到稳定的飞行状态,而不是像死鸟一样直接垂直坠毁。接着才是进行折叠版本的开发,以及空中的喷射和展开。最终的测试任务将通过一枚探索火箭将飞行器送到137000米的高空,完成相关的部署和控制,然后试飞。

如果Prandtl-m能够完成最后的高空试验,我觉得这个项目能够很好的满足NASA的相关需求。并且他可能成为首个登陆火星飞行器。

[邻家怪蜀黍 via spectrum]

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