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“不存在的”人体新部位

时间:2015-06-27 编辑:佚名 来源:煎蛋网

当你在早晨醒来时,此举动由身体的一个全新部位来完成,至少以科学的角度来看确实如此。你既看不到也摸不到这个部位,但它在人们理解神经疾病和免疫力等方面扮演着至关重要的角色。

弗吉尼亚大学医学院的研究人员近期发现一个隐藏许久的血管系统,它们构成中央神经系统淋巴管,将淋巴液从大脑中排至其周围的淋巴结。

这一发现被发表在《自然》杂志上,此言震惊整个科学界。该研究由来自弗吉尼亚大学Jonathan Kipnis(脑免疫学神经胶质主任)实验室的博士后研究人员Antoine Louveau领导。在Antoine Louveau研发出一种固定小白鼠脑脊膜(覆盖着大脑的膜)且不损害它的方式之后,该团队才检测到这些血管。当他在免疫细胞中发现血管一样的东西时,他发现这是淋巴管,结果令每个人大感震惊。他们在人类大脑样本中也能找到同样的血管。

这一系统至今才为人所知,在此之前教科书曾极力否认它的存在。其结果就是神经免疫学家们能努力了解脑力流逝和脑免疫机制。

当身体其它部位发炎时,微粒或病原体会流入局部淋巴结,在这里免疫细胞会被激活以继续进行抗战。Kipnis说:“我们原本认为大脑中并不存在这样的系统。当我们最先看到这些血管的时候,我完全惊呆了。这一发现非常令人兴奋。”

这些血管隐藏之深正是人们直到现在才发现它们的原因。它们位于硬脑膜静脉窦中,来自大脑内外部的静脉与颈内静脉交汇之处。它们还靠近一条大血管以至于被遮住。

这些血管运输脑脊液中的液体和免疫细胞,且与由免疫细胞进入和存在的颈深淋巴结相连。

Kipnis警告说由于人类大脑比小白鼠大脑复杂得多,人类还需进一步研究这些新发现的血管以更好地了解它们。然而他依旧对这一发现感到非常兴奋,毕竟这一发现对理解和治疗许多包括多发性硬化和老年痴呆症在内的疾病也许有很大帮助。

[桃子 via mentalfloss]

关键词:不存在