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Apple Watch应用增长乏力:开发商仍在观望

时间:2015-07-20 编辑:佚名 来源:创业邦

美国《纽约时报》网络版今天撰文称,Apple Watch上市初期虽然受到消费者的好评,但很多应用开发商仍然持观望态度,希望继续探索这款产品的最佳用户体验模式,导致Apple Watch应用总量增长乏力。

以下为文章全文:

在Apple Watch备受关注的几个月间,苹果高管曾经主动向Facebook抛出橄榄枝,希望这家社交网络巨头能够为该公司的新款硬件开发软件应用。

但Facebook却不为所动,在Apple Watch发布10个月后的今天,这家社交网络巨头依然没有为其定制应用。Facebook News Feed负责人亚当·莫瑟里(Adam Mosseri)表示,这家社交网络一直在了解Apple Watch,但尚未找出如何才能通过这么小的屏幕提供最佳的用户体验——包括在其中展示文字、图片和视频的方式。

“我不知道我们能否提供良好的体验,实现优异的功能。”莫瑟里近期接受采访时说,“目前来看,你恐怕还是应该使用手机。”

不过,Facebook已经为谷歌旗下的Android智能手表系统定制了Messenger和WhatsApp聊天应用。该公司表示,他们仍将继续评估Apple Watch。

疑虑犹存

缺乏Facebook、Snapchat和谷歌等热门应用开发商的支持,表明科技社区对可穿戴设备的前景仍然存有疑虑。这也令苹果近年来推出的首款全新产品陷入了矛盾的困境:那些最有可能吸引用户的应用开发商,反而在场外观望可穿戴设备的销售和使用状况。

这并不意味着Apple Watch遭遇了应用短缺。Apple Watch今年4月上市时就拥有3000款应用,而在App Store 2008年上线时,iPhone应用也只有500款。

然而,根据应用统计公司App Annie的数据,在美国最受欢迎的20款免费iPhone应用中,只有5款推出了Apple Watch专版。尽管Apple Watch目前的应用总量已经达到7400款,但增速却远不及发展初期的iPhone和iPad:Apple Watch的应用在上市3个月就增加了142%,但历史同期的iPhone和iPad应用增幅却高达437%和200%。

苹果发言人拒绝对此置评。

销售预期

当苹果周二公布第三财季业绩时,或许会透露出一些信号,帮助我们了解Apple Watch究竟销量如何,以及一流应用的缺乏是否影响了它的销量。该公司曾经表示,不会披露这款产品的具体销量,而是会将其并入所谓的“其他产品”中。投资者和科技业内人士都会仔细研究这项数据,以便计算出Apple Watch的销售状况。

分析师估计,Apple Watch当季销量为300万至500万块。按照500万块计算,该产品上市第一季度的销量超过了上市初期的iPhone和iPad。

美国投资银行Sanford C. Bernstein分析师托尼·萨科纳吉(Toni Sacconaghi)表示,无论具体数据是什么,“其意义都非同凡响,因为有些人可能以此衡量苹果推出新品的能力。”

在缺席Apple Watch的多款重量级应用开发商中,有多家公司表达了与Facebook相似的态度,自称仍在探索适应小屏幕的方式——尺寸最大的Apple Watch只有1.65英寸,最小的仅为1.3英寸。例如,Snapchat CEO伊万·斯皮格尔(Evan Spiegel)在今年5月的一次科技大会上表示,该公司并未发现这款智能手表的诱人之处。

“如果能看大屏手机,为什么要看小屏手表?”斯皮格尔说,他更愿意集中精力改进Snapchat在其他平台的效果。该公司发言人并未发表更多评论。

改进功能

谷歌正在开发一个名为Android Wear的智能手表平台,该公司也可能利用苹果的设备继续推广Gmail等自家服务。然而,这家搜索巨头的应用目前仍未登陆Apple Watch。谷歌发言人拒绝对此置评。

Apple Watch面临的另外一大挑战在于,各类应用都需要使用iPhone来处理所有数据,然后将其传送给Apple Watch,从而限制了Apple Watch应用的功能。下一版Apple Watch系统将于今年秋天发布,有可能会允许应用直接在这款智能手表上运行,iPhone则主要充当了上网通道的角色。

尽管面临种种局限,但一些应用开发者还是对Apple Watch热情满满,包括今年4月就推出Apple Watch应用的Weather Channel。

“每推出一款苹果产品,我们都会积极响应,所以我们必须延续这一趋势。”Weather Channel应用开发负责人克里斯·哈夫(Christ Huff)说,“人们希望随时随地获得天气信息。”

但哈夫也补充道:“我们仍在探索用户希望以何种方式在手腕上使用我们的应用。”

目前为止,Weather Channel的重点仍是发送雷电预警等气象通知,并通过用户提供的数据来追踪实时天气状况。

哈夫表示,等到苹果公司今年秋天推出新版系统时,Weather Channel希望用Apple Watch提供更多功能。“我们仍然很看好。”他说。

意见分歧

Facebook旗下的图片分享网站Instagram同样很早就融入了Apple Watch平台,该公司认为,在小屏幕上浏览和点赞照片是一种非常自然的活动。

该公司在声明中说:“Apple Watch让我们可以为用户提供更加亲密和及时的Instagram使用体验。我们对这个平台的发布颇感振奋。”

Tap Tap Tap今年也推出了Apple Watch版Camera+应用。这款应用可以作为iPhone摄像头的遥控器使用。该公司创始人约翰·卡萨桑塔(John Casasanta)表示,该公司只是将这款Apple Watch应用作为一次试验,他仍然对该产品持怀疑态度。

“我还没有发现让人们坚定购买Apple Watch的理由。”他说。

苹果也在简化Apple Watch应用的开发难度。该公司已经推出了一套开发工具,方便开发者更好地利用这款智能手表内置的心率和运动传感器,以及其他零部件。苹果公司表示,首批更加智能的Apple Watch应用将于今年秋天推出。

即使缺乏许多一流应用,Apple Watch似乎仍然颇受用户推崇。美国市场研究公司Creative Strategies分析师本·巴加林(Ben Bajarin)表示,根据他上周对1000名Apple Watch用户的调查,消费者对该产品的满意度很高,只有很少人购买后选择弃用。

“市场不断爆发出的情绪说明,人们真的很喜欢这款产品。”巴加林说。

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