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触控笔的未来:你可以在任何地方写字

时间:2015-07-11 编辑:佚名 来源:创业邦

《连线》网络版发表了一篇关于高科技笔的文章,介绍了触控笔的发展现状,分析了触控笔对于人们的日常生活、正常工作、社会的未来发展以及虚拟现实等最新科技的重要性。

文章内容如下:

微软应用科学集团的研究主管史蒂芬·巴斯切(Steven Bathiche)递给我一支笔并且说:“你应该试试这支笔。”这是一支全新的笔,虽然还只是样品,但是巴斯切已经很兴奋了。

巴斯切在微软华盛顿雷蒙德总部领导着一个精心组织的实验室,他研制出一台几乎零延时的计算机,当你使用这台计算机时,它立即就能对你的操作做出反应。

就在这间实验室里,巴斯切还解决了令很多人头疼的问题:当你在触控屏上写字或画图的时候,墨迹显示总是比你的手指慢一秒。巴斯切将计算机延时降低到了一个可以被忽略不计的程度,这感觉真的棒极了,就像用笔在玻璃上写字一样。

旁边还有另一个演示台,这个演示台上没有玻璃,你可以直接在显示屏上写字。这种感觉更棒了。

巴斯切领导的实验室专门研究类似的项目。实验室里放着数十款各种各样的样品,比如其中有一款相当奇葩的照明灯开关:使用这个开关时,照明灯大概需要15秒才能亮。这是一个笑话,意思是“需要多少位伟大的科学家才能改变一个灯泡?”

实验室里的大部分人都在研究触控笔和触控屏,这是微软来自整个科技界的一项愿景,那就是让笔回归人们的日常生活。

为了解释背后的原因,巴斯切首先谈起了键盘。试想一下,用键盘输入字母“a”是不是很快?只要敲击一次键盘即可。巴斯切说:“这确实很快,但是有一些前提条件,比如字母‘a’的位置正好就是你想让它存在的地方,字体就是你想让它使用的字体,字号就是你想让它使用的字号,等等等等。”在你敲击按键之前,这些决定都已经做好了,你通常没有别的选择。

他说:“但是使用墨水的话,你就可以在写字的同时做出这些决定。你可以把‘a’写在这里或是那里,写出字体、字号、粗细都如心所想的‘a’。”

在很多时候,这倒也无伤大雅,这与你在谷歌(微博)搜索和推特中使用不同字号或字体是不同的。没有人认为键盘或触摸屏会被淘汰掉,即便是巴斯切也这样认为,但是他坚信装在口袋里的笔应该也能成为一种功能强大的计算工具。同时他也明白,这种高科技笔应该坚持原有的外形不变。

人类花了几百年的时间去研究、尝试,将笔的各项设计做到完美。现在的笔手感舒适,极易上手。虽然随着科学技术的发展,我们生活中的所有东西从汽车到恒温箱的外形和规格几乎都发生了变化,但是笔的外形始终未变,变化的是它的功能。

指向未来

长期和反复的研究表明,当我们用笔把事情写下来的时候,记忆会更深刻一些,我们的大脑会将写字的动作也保存下来,这比简单地敲击按键给大脑留下的印象更深一些。我们的思维也是多方面的,包括形状、色彩和各种想法,而这些思维元素是无法通过敲击按键获得的。

巴斯切说:“你不妨想一想,世界上有多少东西是从画草图开始的。绝大多数,对不对?你用的每一件东西可能最开始都是一张草图。”

你无法用键盘敲出各式各样的衣服或者摩天大楼的流畅线条。用你灵巧的手指在触摸屏上绘画才是最好的方式。人类是懂得使用工具的,我们的手指非常灵活,可以利用笔、刷子或刻刀制作出非常复杂的物件,鼠标或者手指板是无法取代手指的。我们的计算机可以反映出这种细致入微的控制力。相反,笔也给数字表现提供了新的方式,为通讯传播提供了新的工具,为人类提供了与科技互动的新途径。

在过去的几年里,计算机已经变得非常强大,足以预测出我们想要写或者画的东西。计算机开始接受越来越复杂的输入方式。有了Livescribe和Phree,笔向数字输入工具的转变将变得非常自然。你可以用Livescribe笔在Moleskine笔记本电脑上写字,就像平时用笔写字一样方便和自然,你用这种方式写出来的文字可以将你的笔迹完美地复制下来。而使用Phree的话,你就可以在几乎任何地方写字,桌子上,躺椅边甚至天花板上都行,你写的字会实时显现在你的手机屏幕上。三星近几年一直在改进其Galaxy Note系列产品的文字识别功能,象Evernote这样的应用也能很好地识别手写体文字。

画点什么

实际上这是非常可能实现的事情。例如,微软团队一直在测试一款允许用户画出搜索项的搜索工具。巴斯切画了一幅粗糙的埃菲尔铁塔草图,必应搜索的结果页面就出现了埃菲尔铁塔的照片。那么晚上怎么办呢?他首先画了黑色的天空,然后迅速把数字墨水转换成黄色并迅速地一划,光明!搜索结果马上就变了。

在另一项演示中,他画了箭头、各种各样的形状和符号。他不用在列表中查找他想要找的符号比如左箭头,他只需要把他想要的符号画出来就行了。应用立即识别出他画的符号,对线条和拐角进行顺滑处理,让它看起来就像是一个真正的箭头。

演示的效果很棒,这意味着笔的功能可以比我们现在所用的其他任何输入方式都要多。现在的情况也是如此,手写体识别和计算机视觉技术都已经开发了若干年了。核心问题与识别无关,而是利用现有的技术在显示屏上写字的效果非常不好,感觉写不快,有点滑,写出来的文字也不好看,这是因为写字的动作和数字墨迹显示之间是脱节的。现在的技术很难复制出令人满意的纸笔书写体验。

数码笔厂商Livescribe的首席执行官吉利斯·鲍查德(Gilles Bouchard)称:“我们每个人的口袋里都装着这些超级强大的计算机,但是我们想跟它们互动的方式越来越自然。我们正处在一个新的时代,技术正在学着去适应人类。这确实是一项根本性的变化。”

至于如何让它工作,每个人都有不同的想法。Livescribe的数码笔需要与特制的纸张配套使用,这种特制的纸张可以帮助系统将你的手写体文字数字化。使用Phree笔的话,你的输入和输出是分离的,就像移动手中的鼠标和看着光标在屏幕上移动一样,当你拿着笔胡乱涂写的时候,笔里并没有流出任何墨水,但是屏幕上却会出现相应的线条。

Wacom既生产能够在屏幕上写字的产品Cintiq,又生产配备压力感应触控笔的平板电脑Intuos。但是微软的研究员们认为,推广数码笔输入的唯一途径就是让用户们能够直接在屏幕上写字。

从很多方面来说,Surface平板电脑并不能取代笔记本电脑。巴斯切和他的同事们在尝试将使用纸笔的感觉引进数字时代时使用的工作平台就是Surface。显示屏的高宽比是根据信纸的大小来选定的,Surface Pen总能让用户感觉到它就是一支笔。

微软Surface产品的设计主管拉尔夫·格林(Ralf Groene)表示:“好产品的厚度在7毫米到10毫米之间。”微软的目标是设计出一款感觉像Bic或Mont Blanc但是功能十分强大的笔。格林说:“你想要一支笔,一支能够写字和涂涂画画的笔。”

格林说:“如果你想到一个好点子,而且Moleskine和触控笔就放在手边,那很容易将好点子记录下来。”因此,Surface团队与微软OneNote团队合作开发了一项功能,只要你点击Surface触控笔,就能立刻新建一个空白页面,这样你就可以立即开始记笔记了,这就像你打开笔记本记笔记一样快捷和方便。

在讲话的时候,格林摸了摸他的Moleskine,一个磨损得很严重的黄色笔记本,里面还夹着很多彩色的便条。每一页上都有草图和笔记,这会让你产生这样一种感觉:这就是他最宝贵的笔记本。格林说:“Palm Pilots中总是有很多触控笔和数码笔,我们经过了一番简单地调查,然后决定开发一些类似于Moleskine的新产品。”

格林还谈到了纸张的封套以及用户写字时发出来的声音。当我问他是否可能研制出一款感觉同样很棒的触控屏时,他笑着给予了肯定的答复。

给Surface绘制草图

在俄勒冈州的一个秘密实验室里,微软的Surface Hub团队也在研究这个问题。配备84英寸显示屏、售价7000美元到2万美元的视频会议设备的主要设备就是触控笔。Hub团队研发的触控笔稍大一些,有点像白板笔。

项目设计主管查德·罗伯茨(Chad Roberts)甚至在一间小会议室里指着白板上放着的白板笔对我说:“你已经习惯了用这种规格的笔来写写画画,再去使用标准的Surface Pen,感觉会有些怪异。巨大的显示屏上还有一层特殊的薄膜,这让显示屏看起来有点不像玻璃,而更像是在一个巨大的白板上写字,只是这个白板是高科技白板。”

如果没有优质触控笔的支持,Surface Hub是无法工作的。它本来就是为协作而生,为简单直观而生。即便是四处查找键盘这样的简单行为也是不能被接受的。Hub团队希望,当你走进会议室的时候,你只要拿起一支笔就行了。当你把笔一拿起来,一块巨大的白板屏幕就会出现,你的会议就开始了。他们希望你不会注意到你正在一台巨大的Windows计算机上工作,或者至少在你决定使用Hub的摄像头和麦克风与某人进行视频通话之前不会注意到这一点。

Hub团队的硬件主管彼得·奥伊乐(Peter Oehler)说:“我喜欢这支笔给人的感觉,你会忘记自己正在一台巨大的电子设备上工作,你只要开始讲话就行了。”

这不是2015年的科技目标吗?甩开一切束缚,让我们随心所欲地做我们想做的任何事,让我们聪明和强大起来,去做有趣和有用的事。我们知道如何使用笔,我们已经习惯了它们的用法。现在是时候将这种体验数字化了。你认为这只是记笔记和画埃菲尔铁塔的草图吗?笔输入方式的潜力其实要大得多。想想虚拟现实吧,你会进入一个全新的世界,你需要学习导航以及与之互动。

金若特(Kinrot)说:“如果你的虚拟现实世界里浮动着一个光标,而且你手里拿着一些东西的话,你的手眼协调就会很好。你的大脑与它们连接在一起。”

我所见过的最好的虚拟现实演示是在HTC的Vive上进行的,我可以拿着一个巨大的遥控器在我身前的空气中画画。我写下了自己的名字,还画了一棵树,然后我还能在树周围走动,从各个角度观看这棵树。

你可以想象一下这是一个什么样的世界:如此精细的控制尽在你手中,你可以凿一尊虚拟的大理石雕像,或者绘制一幅数字水彩画,画上的每一笔都与现实生活中的水彩画一模一样。这是有可能的,但是只有借助于笔输入方式才能实现。你已经知道了如何使用它,就像对触控笔深恶痛绝的乔布斯所说的那样。它可以赋予你每一项伟大的技术应当赋予你的自由和控制权。

格林将现在的笔输入构想与早期数字摄影进行了对比,或许笔输入的体验还不够完美,但是好处是如此之多,足以说明这种技术是值得追求的。而且最终,在诸如微软Phree和Livescribe这样的技术的帮助下,体验肯定会很快变好的。

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