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昔日风光的美社交新闻网站Reddit,为何正走向没落?

时间:2015-07-10 编辑:佚名 来源:创业邦

网易科技讯 7月9日,美国知名社交新闻论坛网站Reddit因其用户自主评分新闻,推送至首页的网站定位,往往被海外网友戏称为“互联网头条”。而如今,昔日风光无限的Reddit正在一步步地走向没落。

而原因或许可归责于它的新任临时CEO鲍康如(Ellen Pao)和她所带领的管理层团队。现在,她们也已经意识到自己对Reddit的发展造成了多恶劣的影响。

在上周末,为抗议公司CEO鲍康如突然解雇了颇受欢迎的Reddit社区主管维多利亚·泰勒(Victoria Taylor)的事件,Reddit网站上的版主们自发关闭了近300个热议话题板块,以此进行示威。

在本周一,鲍康如在Reddit上发帖道歉,为其处理事情不合理的方式而向用户致歉。但在篇道歉贴中,鲍康如并未提及泰勒被解雇的事,大部分内容是对她近几年所犯下的管理失误而道歉。

“我们搞砸了,”鲍康如在文中写道。

“不仅仅是7月2号的那件事,我们这几年还所犯下了不少过错。我们没能和用户取得更好的沟通。另一方面,我们期望对网站进行改革而做出的改变,却反而适得其反,让用户感到惊讶。”

当然,Reddit自身存在的麻烦要远比上周解雇泰勒事件大得多。7月初的那次网友自发的,请愿驱逐CEO鲍康如的投票事件,已经赤裸裸地揭露了Reddit公司管理层和用户版主们之间的激烈矛盾。

Reddit因其自身独特的定位,让用户成为了推动它前进的主要动力。但现在的Reddit已经到了不得不需要直面用户批评,尽可能地改善与用户之间的关系的时刻了。

Reddit需要避免让这样的事件继续发酵,避免让网站完全脱离掌控的情况出现。我们可以预见到,如果Reddit和用户之间的矛盾继续升级的话,Reddit将直接走向灭亡。

“是用户在为Reddit的发展输血。用户付出了汗水,也留下过眼泪,他们有权做这样的事情,”Ning的前任CEO吉娜·比安奇尼(Gina Bianchini)为Reddit那些自发抗议的版主们说道。

Ning也是一家拥有900万用户的知名社交网站,它旗下拥有超过30万个活跃的社区。

好消息是,鲍康如和Reddit的其他高管们如今正在加班加点,想方设法地改善和用户们之间的关系。

但很怪异和讽刺的是,Reddit的用户却并不买账。

“我很难在Reddit上和用户们交流,因为我的评论被用户们集体屏蔽了”,鲍康如在回应用户指责公司解雇泰勒事件时写道。

“我已经在这儿回应了,也在我的个人版页上与用户做了公开的交流,与我的交流是完全开放的。”

跑康如的回答已经很好地向我们描绘了她现在所处得窘境。其实任何一个想将一个由社区用户驱动的互联网社交论坛,进行商业盈利化转变的管理者,都或多或少地会遇到这样令人头疼的麻烦。

例如我们所熟知的维基百科。这么多年来,维基百科也深受类似这样的问题额的困扰。但维基百科显然要比Reddit幸运得多,它避免了像Reddit那样崩盘局面的出现,而这或许得得益于维基百科基金会。

维基百科基金会是一个非盈利组织,它以“免费的知识库项目”为目标进行运营。因其服务内容的特殊性,维基本身并不是一个表达个人主观意见和宣泄情感的场所,但Reddit的定位却是不一样的。

《连线》杂志的母公司,先进出版公司(Advance Publications)也是Reddit众多股东中的一家。先进出版公司此前已经多次就Reddit决策层所犯下的错误,表示过愤怒了。

泰勒解雇事件

维多利亚·泰勒(Victoria Taylor)是负责Reddit广受欢迎的名人问答访谈论坛Ask Me Anything(《问什么都可以》)的主管,也是能和Reddit众多版主直接沟通,并聆听他们建议的主要负责人。

在被解雇前,泰勒所要管理的Reddit热议板块超过1万个,并且负责维护这些板块的正常运行,维持秩序。

泰勒的离开对Ask Me Anything的那些版主们来说,是一个突然的噩耗。他们并没有提前准备好什么特殊预案,来应对“如果泰勒不在了,该怎么办?”的这一问题,更不用说接下来的那些即将到来的访谈节目了。

在上周日,Reddit官方发布声明,表示之前那数百个被关闭的论坛板块中的大部分,如今都已经重新正常上线了。

但关于争议事件的讨论仍在继续发酵。版主网友们对Reddit CEO鲍康如和其他高管的声讨仍是令人畏惧的。

许多Reddit的用户都在网上发表了对鲍康如的人身攻击。他们留言称,鲍康如因其自身在之前已倍受热议的,与前公司凯鹏华盈风险投资集团(Kleiner Perkins Caufield & Byers)关于性骚扰事件的判决中败诉,而导致其心理不平衡,进而解雇泰勒来泄愤,足见鲍康如的虚伪和矫情。

于是周二上午,愤怒的网友们冲进美国公益请愿网站Change.org,发起了督促鲍康如辞任Reddit CEO的请愿,并且得到了超过20万名网友的署名支持。

现如今,包括鲍康如在内的Reddit“智囊团”们,正急着重新拉拢版主用户,承认团队在过去几年犯下了历史性的重大错误,失去了和用户间的良好沟通。

但现在的Reddit想要再次找回昔日荣光,只怕是困难重重了。其中道路的艰辛,并非一早一夕就能克服的。

社区发展困局

Reddit所要面临的一个很大的问题是,网站的创立初衷是想建成一个互联网群体聚集地,可以让民众的智慧在这里自由碰撞,给个人以展示的舞台。然而,现实却往往是背道而驰的。

网友们爱把Reddit当成是一个“暴徒”的聚集地,而Reddit也不得不在各种尴尬不讨好的事件中,充当风暴中心的领导者。

如2013年,那场寻找波士顿马拉松爆炸案元凶的闹剧;2014年的那次名人相册被黑,艳照肆意传播的事件,Reddit都不可避免地扮演着“推波助澜”的角色。

Reddit早期自己也对1000多名用户做过调查。结果发现,用户之所以不愿再将Reddit推荐给他们的其他朋友的原因中,排在首位的是,“害怕让他们的朋友看到那些有害的,或是暴力的内容”。

其它排斥Reddit的原因还包括,一些用户认为Reddit正在变味,成为一个“集体意志”的大聚集地。社区所宣称的“自给自治”的理想,能轻而易举地被少数“有心人”操控,少数派的不同声音很快就能被“他们”镇压下去。

但如果我们以公正的眼光去评价Reddit的话,它其实并不是一无是处。对于一个在线社区论坛网站来说,Reddit的身上还是有许多优秀的品质的。

Reddit的用户是美国互联网上最热衷于讨论娱乐八卦的一群人,话题包括热门游戏,热门电视剧等等。许多Reddit的用户非常喜欢Reddit上面那些不断更新的,多样的,新奇的,高质量的内容。

“我可以在这里找到我想看的任何信息!”一位Reddit用户如是评价道。

“Reddit有时候甚至还会不断地给我惊喜,让我开怀大笑。我每天都可以在上面看到许多有意思的话题,看到各类信息和讨论。无论发生了什么事情,我总能在第一时间,在Reddit上看到它的相关信息。”

但是,就如中国市场经济发展和政府宏观调控的微妙关系,Reddit无拘无束,随意讨论的天性,总是会让网站管理者们的监管,陷入尴尬的境地。

Reddit就本质上来说,还是一家社区网站,但是,管理者们究竟该选择多大程度地介入呢?他们需要不断地去调和内容,避免其信息、意见走向极端。

Reddit的用户已经就公司方面近期做出的一些改变,表达了他们的不满。

Reddit官方在上个月,推出了新的反骚扰政策,强制关闭了5个热门板块,期望能净化社区,将一些“暴徒”赶出去。

但是一些批评家表示,Reddit强制关闭一些有进攻性的板块,而让其他板块照常运行的做法,是有针对性的。

这就等同于审查制度,换句话说,Reddit上所有那些自愿发送新闻信息的版主们,对Reddit的健康发展来说,都是至关重要的。特别是那些能反映出网站积极向上一面的,而不是脏乱差一面的,那些“忠诚”的用户。

但如今,Reddit的一视同仁,反倒像是在疏远他们。

怎么办?

至少我们现在可以看到,Reddit的“智囊团”们正在倾力地,想方设法地去挽回和用户版主们之间的关系。

本周一,CEO鲍康如发表了公开声明,并发布了一些计划。她表示接下来一段时间,Reddit将继续为用户改善社区服务,包括优先为版主用户们开发新的实用工具套装,并任命Kristine Fasnacht来担任一个叫作Moderator Advocate(“版主拥护者”)的新职位。Moderator Advocate的主要职责是充当版主和管理者之间能顺利进行融洽沟通的中间人。

“我们也在想办法去寻找一种能让Reddit管理者,包括我自己,和我们的用户能进行自由沟通的更好方式,”鲍康如在回应中写道。

“我们明白,社区才是Reddit最核心的部分。如果社区版主们没有合适的工具来进行他们的工作的话,对Reddit整个社区的发展都是不利的。”

虽然,Reddit官方目前还没有发布其它关于网站如何进行下一步改进的具体计划,一位负责聆听版主建议的Reddit工程师在接受媒体采访时,提到了一些在发帖时可能会做出的改进,包括匿名功能和信息移除原因选项。后者可以在Reddit的一些评论被移除时,让用户可以查看原因。

一些Ask Me Anything(AMA)板块的版主则于周末的时候,一直在同Reddit的联合创始人Alexis Ohanian,就如何Reddit接下该如何主持名人问答访谈节目的相关事宜进行讨论。

Ohanian也顺带着,对泰勒被解雇的事件负有责任。在交流时,Ohanian也对自己就与AMA团队沟通不当的失职,作了道歉。

虽然我们之前一直听闻AMA板块的那些版主们,宣称看不到Reddit的诚意,甚至有传言表示,“很不幸,Reddit没有那个方案能让我们再去相信它了”。但现在爆出的这个最新的信息,却很好地击碎了这些谣言。

总得来说,我们至少看到现在的Reddit还是有一个好消息。

但AMA的那些版主门们在接受媒体邮件采访时,都拒绝就周末同Ohanian的谈话发表意见。

在困局之外

Reddit目前所采取的那些看似积极的举动,究竟能否挽救公司的未来,我们或许还需要等待很长一段时间,才能评判。

Reddit官方近期发表声明,宣传公司计划逐步开展初期视频项目。而在其计划书中,Reddit也隐晦地提到,它将逐步拓展其尚处初期的广告业务。

有相关律师人士分析表示,虽然Reddit目前估值约为2.5亿美元,但Reddit于去年披露的广告收入,仅为830万美元。

而根据网站世界排名研究机构Alexa的互联网分析师的预测,若依Reddit未来的潜力,出现这一数字在将来得到大福提升,并带动其整体排名一举跃升至全美前10名的情况,也并非毫无可能。

Ning前任CEO吉娜·比安奇尼发言的最后表示,包括鲍康如在内的Reddit高管们肩上的担子还很重,他们需要尽快想办法缩小和用户之间的隔阂,更“高调”地和Reddit庞大的近1.64亿的月活跃用户,进行更多亲密地交流。

“像Reddit这样大的互联网平台因其本身的定位,天然地就要比起其它同类的公司,显得更民主。因为其它公司往往都会把自己的产品看成私人专有。如果还需要什么改进的话,我认为现在的Reddit迫切需要一个更开放、更务实、更高调的强力领导者。”

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