您所在的位置:小祥子 » 资讯 » 创业 » 正文

哈佛教授研发神器:能像短信一样发送气味

时间:2015-04-19 编辑:佚名 来源:本站整理

导语:借助oPhone气味发送设备,未来用户能给自己的自拍照配上蛋糕的香味。

《连线》杂志本周刊文称,哈佛大学教授大卫·爱德华兹(David Edwards)正在开发一款新设备oPhone。他希望这款设备能像手机发信息一样帮助人们发送气味,并成为“气味版iTunes”。

以下为文章全文:

爱德华兹对于气味很有发言权。他的一个观点是:我们没有给予气味足够的关注。他表示:“如果关注一下,气味在各类沟通中的重要性,那么这种沟通媒介的缺失令人震惊。”

他或许是对的。我们会查看显示屏,并通过耳机去收听各种媒体信息。然而,尽管气味能向人们讲述丰富的故事,激发人们的情绪,但并未成为技术的主流。爱德华兹希望改变这一点。

爱德华兹是气味发送设备oPhone的联合发明者。本周,他推出了iPad应用oNotes。这一应用整合了oPhone提供的所有应用,并希望聚合所有嗅觉媒体,包括加入了气味的电影、图书、照片和音乐等。爱德华兹表示,oNotes将成为“气味版iTunes”。未来,气味将与图像和声音一样成为媒体消费的一部分,而oNotes将成为全新体验的中心。

这是一个疯狂的设想,但也将给人们带来愉悦感。

围绕气味的手机?

爱德华兹的梦想集中于oPhone,该设备能像手机发送短消息一样发送嗅觉信息。这款硬件的第一部分,即oPhone Duo,由一对安装了oChip元件的管子组成。oChip是充满了气味的小盒子。随着气流通过盒子,盒子将从管子上方释放出少量的气味。

爱德华兹是哈佛大学教授,他与自己的学生雷切尔·菲尔德(Rachel Field)一同创立了Vapor Communications。他表示,精确控制在何时、何处、如何释放气味,以及一次释放多少气味,将是讲述“气味故事”的关键。另一些芳香释放系统通过液体去制造气味,因此气味往往会充斥整个环境。他表示:“这样做的优势在于你可以很容易闻到气味,但缺点在于短时间内你闻不到其他任何东西。”oChip采用了干燥的气味原料,并确保气流温和,因此用户在凑近后可以闻到散发出来的气味,但气味不会弥漫在整个房间。

下一代“讲故事设备”

嗅觉应当与我们的其他感官共同发挥作用,这样的理念并不新鲜。作为人类,在所有感官协同发挥作用时,我们能获得最佳体验。不过,如何将这样的理念转化为有意义的娱乐体验,这并不容易。

好莱坞在多年时间里一直试图将气味引入观影体验中。1960年,电影《神秘的气味》上映。这部电影引入了由瑞士科学家汉兹·洛布(Hands Laube)开发的“Smell-O-Vision”系统,通过塑料管在电影院中实现了气味同步功能,而其中的气味包括烟草味、鞋油味、葡萄酒味,以及烤面包的香味。1959年,《Variety》杂志报道称,这一系统带来了褒贬不一的结果:

“在电影过程中,并不是所有人都闻到了气味。一些人表示,气味的出现相对于屏幕上的情节有几秒钟延迟。而另一些人则表示,在气味出现之前,他们会听到嘶嘶声。”

马克·麦克吉(Mark Thoma McGee)在著作中表示,建设一个配备“Smell-O-Vision”系统的影院需要花费100万美元,这一成本过于高昂。因此,《神秘的气味》是第一部利用了该系统的电影,也是最后一部。

爱德华兹的理想与“Smell-O-Vision”处于完全不同的层次。他认为,对于他开发的气味系统,电影仅仅只是潜在应用之一。关于我们近期如何利用oPhone,他表示,他将与全球多家图书、医疗、音乐、虚拟现实和汽车厂商进行合作。近期,爱德华兹完成了第二款oChip的开发。这是一种扁平的气味碟片,可以被置入布料和首饰中,从而带来气味可订制的可穿戴设备。

爱德华兹的公司正在与Melcher Media合作制作电子书,利用oPhone去更好地讲述故事。第一款产品是iPad版电子书《金发姑娘和三只熊》。孩子们在点击按钮之后将可以闻到蜂蜜、玉米和杏子的气味。这是一种高科技的香味书。

Melcher Media CEO查尔斯·麦尔奇(Charles Melcher)表示,在听觉和触觉已被开发的时代里,嗅觉将创造故事讲述的下一阶段。“如果你在讲故事时可以利用嗅觉体验,那么将开启大脑中非常古老的一部分。这有可能带来非常强烈的情绪。”他表示,“除了文字和图画之外,在讲故事过程中融入这种额外的感官体验将带来巨大的机会。”

毫无疑问,类似oPhone的古怪产品能否成功将取决于执行情况。《金发姑娘和三只熊》电子书是吸引儿童阅读、接受教育的好方式,但这本电子书的互动方式略显复杂。用户需要点击一些按钮,随后等待气味的释放。此外,用户也需要首先购买oPhone。这款产品于去年面市,价格为150美元。与所有新技术类似,用户将会有学习曲线,需要一段时间才能熟悉这样的设备。

目前,oPhone距离真正的气味发送设备还有一段距离。例如,用户还无法给自己的自拍照配上蛋糕的香味。不过爱德华兹表示,这是他今后的目标。在未来18个月时间里,他将专注于这一设备的小型化,使用户可以将这一设备装入口袋。与此同时,他也在开发一款名为oCase的产品。这是一款智能手机外壳,能使手机直接释放出气味。

如果一切顺利,那么oPhone和oMedia将会像气味本身一样,逐渐进入我们的生活。

关键词:
本类热门